OPERACIÓN

El proyecto Minero Tres Valles está conformado por dos minas: Papomono (mina subterránea) y Don Gabriel (mina rajo abierto),

ambas localizadas en la quebrada de Manquehua en el valle de Chalinga.

 

Minera Tres Valles posee más de 40 millones de toneladas de recursos mineros, y casi 18 millones toneladas

de reservas mineras de sus minas medidas e inferidas.

A esto se suman las más de 46 mil hectáreas de propiedad minera aún en proceso de exploración.

 

Su planta de procesamiento tiene una capacidad nominal de 5.400 toneladas por día de mineral,

y consiste en una operación de lixiviación de cobre que cuenta con plantas de chancado y aglomeración,

pilas de lixiviación y piscinas, además Planta SX-EW.

 

Las instalaciones se diseñaron para producir hasta 18.500 toneladas por año de cátodos de cobre finos.

MINERA TRES VALLES

PROCESOS

E

l proceso se inicia con la recepción del mineral de nuestras propias minas y de terceros en el patio de acopio ROM.

Los diferentes lotes son descargados al chancador primario de mandíbula, lo cual reduce el tamaño de los bloques a < 90mm. Luego pasa a un chancador secundario tipo cono estándar, que lleva el material a un tamaño menor a <25 mm (1”).

El siguiente paso es el chancador terciario (tipo cono cabeza corta) lugar donde el material producido se reduce a un volumen de <14 mm (3/8”). Finalmente el producto es trasladado al chancador cuaternario (tipo cono cabeza corta), sitio en el que su tamaño alcanza los <6 mm (1/4”) de espesor.

Al terminar las cuatro fases de chancado, el material pasa al tambor aglomerador, donde se adiciona agua y ácido sulfúrico concentrado, de modo a iniciar el proceso de sulfatación y producir adherencia de las partículas finas a las más gruesas.

El material aglomerado es transportado por camiones a la pila de lixiviación, donde es apilado con cargadores frontales en pilas de hasta 4 m de altura. Se montan mallas de riego por goteo que operan durante un periodo de hasta 3 meses. El producto de la lixiviación química de los óxidos es una solución impregnada en cobre (PLS), lo cual se acumula en una piscina y luego es bombeada a la planta de Extracción por solventes (SX, por sus términos en inglés).

En esta planta, resinas orgánicas son utilizadas para capturar los iones de cobre presentes en la solución, en varias etapas. La última etapa, de reextracción ácida, se produce una solución enriquecida en cobre llamada electrolito. Ese electrolito es enviado finalmente a la planta de Electrorecuperación (o EW por su nombre en inglés).

A través de un proceso de electrólisis, placas de acero inoxidable atraen los iones de cobre, que se acumulan sobre estas por algunos días, formando placas de cobre puro. Estas placas son cosechadas a través de una máquina despegadora (o stripping machine) semi-automática y de ahí se enzunchan en fardos de cátodos de cobre para posterior comercialización.